Rolex è stata multata di circa 91 milioni di Euro dall’Autorità per la concorrenza francese per aver impedito la vendita on-line ai suoi distributori autorizzati per più di dieci anni.

L’Autorité de la Concurrence ha respinto le giustificazioni Rolex France secondo cui il divieto online “era giustificato dalla necessità di combattere la contraffazione e il commercio parallelo”.

Le violazioni sono “gravi, poiché equivalgono a chiudere un canale di marketing, a discapito dei consumatori e dei rivenditori, mentre la distribuzione online di prodotti di lusso, compresi gli orologi, è cresciuta rapidamente negli ultimi 15 anni”, ha dichiarato il regolatore in un comunicato martedì. Il caso era stato sottoposto a verifica da un’associazione commerciale (l’Union de la Bijouterie Horlogerie) e da una gioielleria con sede a Marsiglia (la Pellegrin & Fils).

L’autorità francese osserva che i principali concorrenti di Rolex, che corrono gli stessi rischi, autorizzano la vendita su internet dei loro prodotti a determinate condizioni. Gli obiettivi indicati possono quindi «essere raggiunti con mezzi meno restrittivi per la concorrenza», viene argomentato.

La multa è accompagnata da un ordine per Rolex France di informare i suoi rivenditori della decisione e pubblicarne un riassunto sul suo sito web entro due mesi e per sette giorni consecutivi. La decisione segue le lamentele dell’industria e le perquisizioni dell’autorità.

Questo è solo primo grado a cui seguirà molto probabilmente un appello, salvo che Rolex France non voglia patteggiare e trovare un accordo.

Al momento Rolex ha rifiutato di commentare la decisione.