Watches & Wonders 2024 vedrà il ritorno del Rolex Milgauss? Come sapete, non siamo soliti a lanciarci in previsioni, ma quello che è certo è che Rolex ha depositato lo scorso anno un brevetto che promette di elevare a 40’000 Gauss le proprietà anti-magnetiche dei suoi orologi .

Gli ingegneri di Rolex si sono resi conto che per aumentare l’attuale valutazione anti-magnetica, era necessario cambiare la composizione della ruota del bilanciere con una lega meno conduttiva dell’elettricità. Come si può leggere nel brevetto, Rolex ha dichiarato che le scoperte sono state “sorprendenti e inaspettate”. Ma prima, ripercorriamo la storia del Rolex Milgauss.

IL ROLEX MILGAUSS

Il Milgauss rappresenta la risultante di una stretta collaborazione tra Rolex e il CERN – Centre Européen de Recherche Nucléaire, un’organizzazione di ricerca nucleare con sede a Ginevra. L’obiettivo comune era la creazione di un orologio da polso in grado di resistere a campi magnetici intensi, consentendo così agli ingegneri e ai lavoratori di laboratorio del CERN di indossarlo costantemente in ambienti ad elevato magnetismo.

Il risultato di questa sinergia è il Milgauss, il cui nome deriva dal latino “mille”, che significa mille, e “Gauss”, unità di misura per il magnetismo, in omaggio al matematico e fisico tedesco Carl Friedrich Gauss. Negli anni ’60, il Rolex Milgauss referenza 1019, ha preso il posto delle due versioni originali le referenze 6541 e 6543 ed è stato prodotto fino al 1990 e disponibile esclusivamente in acciaio inossidabile.

Il Milgauss fa il suo ritorno nel 2007, con la referenza 116400 che ha preso il posto dell’intramontabile ref. 1019. Seguendo il medesimo principio delle precedenti referenze Milgauss, il movimento è protetto da una gabbia metallica, un vero e proprio secondo fondello. Esteticamente il modello ha reso omaggio al ref. 6541, il ref. 116400 con la lancetta dei secondi dei secondi al centro di colore arancione, simile a un “fulmine”. Inoltre, ciò che risulta particolarmente interessante è che il ref. 116400 è dotato di un vetro zaffiro dalle sfumature verdi, conferendo alla referenza un fascino del tutto unico che si può notare da lontano.

A distanza di 16 anni, nel 2023 il Milgauss è uscito di produzione per aggiornarsi presumibilmente ai nuovi calibri e standard di precisione che Rolex ha raggiunto con la generazione dei movimenti 32XX, ma presumibilmente – come avrete modo di leggere – per innalzare la resistenza ai campi magnetici a livelli incredibili.

I TEST ANTI-MAG

Durante i test con il tradizionale bilanciere in ottone privo di piombo, l’orologio è riuscito a resistere fino a 40.000 gauss, invece dei 25.000 gauss con una ruota di bilanciamento in rame-berillio, la lega nella collezione attuale. I risultati sono “assolutamente notevoli”, ha affermato Rolex nel brevetto.

La spirale in Parachrom blu all’interno dei movimenti Rolex attira tutta l’attenzione. La sua proprietà anti-magnetica garantisce la massima precisione anche vicino a campi magnetici, come quelli prodotti da altoparlanti, frigoriferi, alcuni fermagli per borse o custodie per tablet.

Ma cosa succede se oltre alla spirale, si apportano delle modifiche anche a un’altra componente chiave come il bilanciere?

La spirale Parachrom e il bilanciere lavorano insieme e sono montate l’una sull’altra. La spirale infatti, non potrebbe battere il suo ritmo ipnotico senza l’effetto di inerzia prodotto dal bilanciere. I bilancieri vengono lavorati da barre solide di lega rame-berillio presso il sito Rolex di Bienne. Nei laboratori Rolex, il rame-berillio è chiamato “cuivre beryllium” in francese e abbreviato “CuBe“, come nella tavola periodica. CuBe ha alcune proprietà anti-termiche e anti-magnetiche.

Ma gli ingegneri di Rolex hanno recentemente fatto una scoperta. Quando hanno cambiato la lega da CuBe a una lega con più proprietà isolanti, ovvero una lega meno conduttiva dell’elettricità, hanno potuto aumentare la valutazione anti-magnetica dell’orologio oltre ogni aspettativa.

“Aumentare sorprendentemente e inaspettatamente la resistenza di un materiale metallico è molto importante nell’aumento della soglia magnetica”, ha scritto Rolex nel suo deposito di brevetto presso l’Istituto Svizzero di Proprietà Intellettuale.

IL TEST DEI 100’000 GAUSS

Gli ingegneri Rolex nei loro test hanno utilizzato un elettromagnete superconduttore che ha creato un campo magnetico con intensità dell’ordine di 10 tesla, o 100.000 gauss, e hanno aumentato la potenza. Hanno esposto l’orologio per 20 minuti in ogni impostazione, 0,25 tesla alla volta.

Nei test con oggetto i movimenti attualmente in produzione, con bilancieri realizzati con CuBe, gli orologi Rolex sono stati in grado di sopportare tra i 22.500 gauss e i 25.000 gauss. Un’informazione importante questa, non avendo mai dichiarato Rolex ufficialmente, la resistenza ai campi magnetici dei propri orologi.

Nella seconda serie di test, Rolex ha testato movimenti aventi bilancieri realizzati in ottone privo di piombo, definito “Ecobrass”. Ed è lì che gli ingegneri di Rolex sono rimasti stupiti.

Cambiare il materiale del bilanciere ha avuto un effetto inaspettato e sorprendente. L’ottone privo di piombo ha una resistività maggiore rispetto al CuBe comunemente usato per bilanci e platine”, recita il brevetto.

I test hanno rivelato che gli ingegneri di Rolex sono riusciti a aumentare la potenza fino a 4 tesla, o 40.000 gauss, prima di vedere eventuali effetti negativi sulla precisione dell’orologio. “L’unico limite in questa configurazione è stato osservato dopo l’esposizione a 4 T”, ha detto il brevetto, utilizzando l’unità di misura del tesla. “Il che è assolutamente notevole.”

Non è chiaro se queste innovazioni troveranno posto a Watches and Wonders nel 2024.Ma una cosa è certa, lo spirito innovativo di Rolex  portrerà la resistenza degli orologi ai campi magnetici a un livello superiore! Sarà il nuovo Milgauss, il primo modello resistente a 40’000 gauss?