Il quotidiano svizzero NZZ ha recentemente pubblicato una ricca intervista a Jean-Frédéric Dufour, Ceo di Rolex e Presidente della Fondazione Watches and Wonders, insieme a Matthieu Humair Direttore Operativo del salone.

Da questa settimana, a Ginevra si sta tenendo il salone dell’orologeria Watches and Wonders,e si protrarrà per una settimana intera. Durante questo evento, 54 prestigiosi marchi presenteranno le loro ultime novità. Dufour e Humair hanno offerto un’analisi delle sfide che l’industria orologiera sta affrontando.

Martedì, la fiera dell’orologeria Watches and Wonders inizia qui a Ginevra. Cosa ti aspetti?

Dufour: Ci aspettiamo circa 45 000 visitatori da tutto il mondo: persone che lavorano nel settore dell’orologeria, giornalisti, collezionisti e appassionati di orologi. Per Ginevra e in generale per la Svizzera è un’occasione importante. Possiamo mostrare al mondo le nostre specialità e spiegare cosa costituisce la Svizzera. Le persone che vengono sono tipicamente ben collegate nel mondo dell’orologeria del loro paese. Quando tornano dalla fiera con bei ricordi, è un bene per il nostro paese e per l’industria orologiera.

Rolex, di cui sei il CEO, ha lavorato insieme a Patek Philippe e Richemont per garantire che ci sia ancora una grande fiera dell’orologeria in Svizzera dopo la caduta di Baselworld. Con quale obiettivo?

Dufour: Il nostro obiettivo principale è parlare con una sola voce. In Svizzera l’industria orologiera può essere importante. Tutti qui conoscono qualcuno che lavora nel settore. Ma nel resto del mondo gli orologi sono meno presenti tra la gente. Ecco perché è importante che ci assiamo una volta all’anno in un modo che viene percepito – non come singoli marchi, ma come industria orologiera nel suo complesso. Il nostro sogno è che, con Watches and Wonders, Ginevra diventi ciò che Milano è per l’industria del mobile con il Salone del Mobile, con Watches and Wonders, un evento in cui l’intera regione parla di mobili per una settimana. Senza una tale fiera, che mostra la diversità e la competenza dell’industria, la gente potrebbe avere solo mobili Ikea a casa.

Signor Dufour, ha lavorato nell’industria orologiera per trent’anni. Come sta andando l’industria in questo momento?

Dufour: il 2024 sarà una sfida. Una fase in cui tutti i produttori hanno fatto bene, sta per finire. Nei bei tempi spesso si produce troppo. Quando, come ora, i mercati si indeboliscono, i rivenditori di orologi sono sotto pressione e reagiscono con sconti. Questo è estremamente problematico, perché gli sconti danneggiano i prodotti emotivi come il nostro.

Colpisce tutte le marche allo stesso modo?

Dufour: Ci sono marchi che sono molto conosciuti e di successo. I loro nomi si distinguono dalla massa e sono sempre nella coscienza dei consumatori. Queste marche stanno ancora andando bene. Questo può essere visto anche dal fatto che il valore di rivendita di questi orologi non diminuisce.

Quali sono le ragioni delle prospettive per il 2024?

Dufour: Produciamo tutto qui a costi svizzeri. Quindi il franco è una sfida. Inoltre, i costi delle materie prime sono aumentati in modo massiccio. Un chilo d’oro costa attualmente quasi 66 000 franchi. Trent’anni fa, quando ho iniziato nell’industria orologiera, era ancora di 18 000 franchi. Naturalmente, questo rende gli orologi più costosi. Inoltre, l’aumento dei tassi d’interesse colpisce l’umore dei consumatori, e anche la situazione geopolitica non aiuta. Ma sapete: nel settore ci siamo abituati. Abbiamo venduto orologi svizzeri all’estero quando un dollaro costava ancora quattro franchi.

Cosa si fa ancora oggi, dove il dollaro costa solo 90 centesimi. . .

Dufour: Perché vendiamo sogni! Finché lo facciamo, nessuno può dirci a quale prezzo dovremmo offrire il nostro prodotto. Per un costruttore di macchine svizzero, la situazione sul mercato dell’esportazione è molto più difficile.

Due o tre anni fa, gli orologi erano visti come un’immobilizzazione piuttosto che come un sogno. Per esempio, i cripto-milionari hanno convertito parte del loro denaro in valori reali.

Dufour: Non mi piace quando la gente confronta gli orologi con le azioni. Questo invia il messaggio sbagliato ed è pericoloso. Facciamo prodotti, non investimenti di valore.

Alcune marche si distinguono dalla massa. Vi aspettate che le altre marche di orologi, che non appartengono a questo picco, si mettano nei guai nel prossimo futuro?

Dufour: No, non parlerei di problemi. Il pendolo ora oscilla nell’altra direzione, e naturalmente colpisce di più con i marchi meno affermati. Mentre potrebbero aver visto un aumento delle vendite del venti per cento durante la ripresa, ora potrebbero vedere un calo del quindici per cento. Tra le grandi marche, le fluttuazioni sono inferiori, nell’intervallo da più/meno dal due al tre per cento. I grandi marchi non raggiungono mai una crescita annuale del venti per cento.

Humair: È ancora più importante che abbiamo una fiera come Watches and Wonders a Ginevra in un ambiente del genere. Stiamo dimostrando qui e ora, come industria, che stiamo andando avanti insieme, anche in tempi non così rosei.

Secondo lei, l’evento deve necessariamente svolgersi in Svizzera?

Dufour: Sì, perché si tratta di orologi «Swiss made»- e dell’industria orologiera svizzera che parla al mondo intero. Non sarebbe la stessa cosa se i marchi svizzeri andassero da qualche parte. Allora sarebbero semplicemente marchi di orologi che cercavano di vendere orologi. Qui è più di questo.

Klaus Schwab del WEF riceve chiamate quotidiane da luoghi come Singapore, New York o Dubai che vogliono che il WEF si svolga con loro invece che a Davos. Succede anche a te?

Dufour: Certo, e alcuni luoghi sono più adatti in termini di logistica, per esempio. Ma poi non è più la Svizzera.

La fiera si svolge ora per la seconda volta sotto la guida della nuova fondazione. Cosa c’è di nuovo rispetto all’anno precedente?

Humair: Abbiamo aumentato il numero di giorni di pubblico. Su sette giorni, tre (sabato, domenica e lunedì) sono ora aperti al pubblico. Inoltre, abbiamo ampliato notevolmente l’offerta in questi giorni: è possibile prenotare visite guidate in loco, alcune marche offrono i cosiddetti “touch-and-feels” dove è possibile prendere in mano i nuovi prodotti, e c’è un programma completamente nuovo con relatori e conferenze. Oltre alla fiera nelle sale Palexpo-, abbiamo anche rafforzato la nostra presenza in città: con visite guidate, laboratori di orologiai-, eventi nelle boutique di orologi e concerti.

Dufour: Mi piacerebbe aprire la fiera al pubblico per sette giorni. Ma qui le cose vanno alla staniera svizzera: lavoriamo con dei compromessi. Forse per il momento è anche meglio limitarci a tre giorni di pubblico. Perché c’è molto da fare all’inizio della fiera. Non è male quando siamo tra noi: produttori, commercianti e giornalisti. Mi sarebbe piaciuto anche annunciare che Swatch Group è presente. Ma purtroppo non arriva; almeno quest’anno no.

Cosa impedisce a Swatch Group di partecipare?

Dufour: Non lo so, non guardo nella testa del signor Hayek. Ho visitato lui e la sua famiglia e li ho invitati. Ma Nick Hayek ha le sue idee. Dice che il gruppo Swatch è molto industriale e non vuole perdere tempo con le mostre. Tuttavia, per noi non è una perdita di tempo. Vendiamo emozioni e sogni. Per tenerli in vita, devi raccontare storie, devi essere attivo, non puoi solo vendere prodotti. È un peccato, ma non sta a me giudicare questa strategia.

Una grande Watch-Week nello stile del salone del mobile: Ginevra ha la capacità per questo?

Humair: A Ginevra ci sono circa 15 000 camere d’albergo – distribuite in tutte le categorie. Attualmente ne usiamo 6500, cioè meno della metà.

La caduta della fiera dell’orologeria Baselworld non è stata molto tempo fa. Cosa fate meglio?

Humair: Ginevra è molto più facilmente raggiungibile di Basilea grazie all’aeroporto. Inoltre, abbiamo i prezzi sotto controllo, perché abbiamo accordi diretti con gli hotel, il che non era il caso a Basilea. Gli albergatori sono soddisfatti, ma sanno anche che abbiamo un problema se esagerano. In totale siamo responsabili di 40 000 pernottamenti quest’anno, l’anno scorso erano 35 000. Portiamo 15 milioni di franchi di fatturato agli hotel.

Dufour: La grande differenza è l’organizzazione: a Basilea, la fiera dell’orologeria era gestita da un’azienda che voleva riempire le sue sale espositive e vendere il maggior numero possibile di metri quadrati. Qui, è un’organizzazione senza scopo di lucro che organizza il salone a nome dei marchi, con l’obiettivo di far conoscere e promuovere l’orologeria a livello globale. Questo significa anche che non facciamo semplicemente la nostra fiera, e speriamo che la gente venga. Cerchiamo attivamente di ottenere una grande risposta, invitando giornalisti da tutto il mondo.

È meno costoso per gli espositori a Ginevra di quanto non lo fosse a Basilea?

Dufour: Abbiamo ridotto i prezzi il più possibile. Il nostro sistema è anche molto svizzero: la metà dei marchi paga per l’altra metà. Simile alla perequazione finanziaria dei cantoni.

Humair: i produttori di orologi indipendenti pagano un prezzo al metro quadrato di 1800 franchi alla fiera. Come piccolo marchio di orologi, hai accesso a tutti i rivenditori, giornalisti, consumatori per sette giorni per 45 000-80 000 franchi.

Dufour: Non sono pochi soldi, ma anche un annuncio a doppia faccia nel suplso Lifestyle-B del “Financial Times” non è molto più economico.

Sei invaso da produttori che vogliono anche esporre?

Dufour: Sì, abbiamo dovuto fare una selezione quest’anno. La qualità deve essere giusta, le persone dietro gli orologi devono anche essere serie sul loro impegno. Non vogliamo opportunisti a Ginevra.

Gli espositori devono impegnarsi per diversi anni?

Humair: I grandi per due anni, gli indipendenti solo per un anno. Per cui bisogna tenere a mente che i grandi investono milioni nella fiera ogni anno.

Chi decide quali marchi possono venire?

Dufour: Questo è deciso dal Consiglio di fondazione, composto da quattro membri: Cartier, Patek Philippe, Richemont e Rolex. Stranamente, Cartier, che fa parte del gruppo Richemont, e la società madre non hanno sempre la stessa opinione. Tuttavia, di solito cerchiamo di decidere all’unanimità.

Quattro membri – questo è un organo molto piccolo.

Dufour: In effetti, ma spero che presto saremo in grado di comunicare le nuove aggiunte non solo ai marchi partecipanti, ma anche nel Consiglio di fondazione.

Mentre sono stati aggiunti otto nuovi marchi rispetto all’anno scorso, mancano anche due aziende che sono state presenti l’anno scorso. Sono stati “scaricati”?

Dufour: No, questa è stata la loro decisione. Rebellion Timepieces ha smesso di produrre orologi, e Charles Zuber aveva ragioni interne.

Alcuni produttori di orologi usano Watches and Wonders per esibirsi non ufficialmente accanto alla fiera. È una spina nel fianco?

Dufour: Li chiamiamo pirati. Ma va bene…

Humair: . . . purché contribuisca anche a generare attenzione per l’orologeria di Ginevra.

Quanti produttori di orologi dall’estero si esibiscono a Ginevra?

Humair: Grand Seiko, Lange Söhne, Ressence e nuovi Nomos e Bremont – ne ha già alcuni.

Dufour: I produttori possono candidarsi. Ma non si possono soppenare tanti nomi.

L’obiettivo è quello di rappresentare il panorama orologiero svizzero nel modo più completo possibile?

Dufour: Sarebbe fantastico se il gruppo Swatch si unisse a noi. Ma non possiamo decidere per loro. E come ho detto: il nostro obiettivo principale è quello di mettere in vetrina le prestazioni dell’industria orologiera svizzera una volta all’anno. Non si tratta solo di marchi. Si tratta di artigianato, di una storia ricca, di un prodotto di lunga durata. Un prodotto notabene che potrebbe anche scomparire un maio.

Perché?

Dufour: Ci sono sempre stati punti di svolta nella storia dell’orologio in cui avrebbe potuto essere diversa. L’orologio da polso, per esempio, è un’invenzione relativamente giovane. Tra le guerre mondiali, si producevano principalmente orologi da tasca. Non è scontato che l’industria abbia padroneggiato con successo questo cambiamento. Dobbiamo assicurarci che le persone continuino a indossare orologi da polso in futuro, sia per ragioni sociali che per altri motivi. La concorrenza per il polso è alta. Fitness-Tracker, smartwatch, braccialetto. Mi sorprende ogni volta che i miei colleghi dicono: “La gente indosserà sempre gli orologi”. Questo non è dato da Dio, è un’industria fragile di cui dobbiamo occuparci.

Cosa rende l’orologeria così speciale?

Basta guardare con cosa stiamo guidando o fotografando oggi. L’orologio è l’ultimo prodotto puramente meccanico.

L’intervista merita una lettura, e puoi trovarla proprio qui – “I don’t like it when people compare watches with stocks. We manufacture products, not investments,” says Rolex boss Jean-Frédéric Dufour