Ginevra – Si è da poco conclusa “The Geneva Watch Auction: SEVEN”, prestigiosa asta di orologi curata da Phillips in Associazione con Bacs & Russo. Tra i numerosi segnatempo che sono stati battuti nel corso di questo weekend, grande interesse ha riscosso il pezzo unico realizzato da A. Lange & Söhne: il 1815 “Homage to Walter Lange”  in acciaio. 

This exclusive and coveted timepiece with independent central jumping seconds and dial big fire in black enamel, captured as expected the attentions of collectors and enthusiasts. The final sale price was IN fact CHF 852,500, approximately €715,000.

A few months ago, in bringing you forward to theasta del 1815 “Homage to Walter Lange”, we have revealed some technical details to you. Today we want to talk to you in more detail about the technical solutions that 'hide' within this authentic masterpiece not only of elegance, but also and above all of micro-mechanics.

The 1815 “Homage to Walter Lange”, sviluppato per commemorare il suo fondatore a un anno dalla sua scomparsa, è basato su un brevetto storico di proprietà di Lange: i secondi morti indipendenti, considerati precursori dei moderni cronografi.

Le soluzioni tecniche adottate nel 1815 “Homage to Walter Lange” possono essere così riassunte:

– the train of wheels for the jumping seconds is located above 3/4 of plate
– the jumping seconds are controlled by a "flirt-star" mechanism
– the solution adopted allows you to operate or stop the jumping seconds without interfering in the movement's movement.


La complicazione dei secondi saltanti è una vera e propria tradizione per A. Lange & Söhne.
Il primo orologio da tasca in grado di ospitare questa affascinante complicazione orologiera viene attribuito intorno al 1867 a Ferdinand Adolph Lange. Nelle prime fasi di progettazione posizionò il meccanismo dei secondi nella platina. Dieci anni dopo, Richard ed Emil Lange brevettarono una soluzione in grado di posizionare il treno di ruote dei secondi sopra i ¾ della platina. Il vantaggio di questa configurazione consentiva all’orologiaio di rimuovere il meccanismo dei secondi senza dover  intervenire sull’intero movimento.

Anche per il primo orologio Lange da tasca dunque, oltre ai piccoli secondi, troviamo i secondi saltanti indicati mediante una grande lancetta che scandisce i minuti in 60 precisi secondi. La lancetta poteva essere azionata o arrestata mediante un pulsante. Come per un cronografo, l’intero processo è controllato grazie all’ausilio di una ruota a colonne. Anche nel 1815 “Homage to Walter Lange” il meccanismo dei secondi saltanti, visibile grazie al fondello a vista sopra i tre-quarti della platina, opera secondo i principi descritti nel brevetto N. 182 datato 1877.


As in the historical mechanism, a 'flirt' lever(1) and a star(2) are the elements that control the jumping second hand, converting six semi-oscillations of the barbell into a 'snap' of the hand per second.
Together with the escapement wheel(3), the five-pointed star(2) – located above the wheel axis via a transparent ruby – completes a rotation on its axis once every five seconds. After every second, a tip of the star releases the lever from tension. The star will rotate 360° before being stopped by the next tip. This rotation is transmitted to the central seconds hand via the wheel train, allowing it to advance on the notch of the next second scale.



If the button is pressed while the middle seconds hand is moving, the V-lever in contact with the column wheel blocks the flirtation along with the entire train of second wheels, while the wheels of the movement continue to move regularly.
The contact between the movement and the train of second wheels takes place through a "click" system. The cricco wheel(8) is closely in contact with the wheel train; with two clicks(6)(9) and their spring, it transfers the energy to the click wheel(7). The levers of the mechanism come into contact with the cricco wheel(8), allowing the force to be transferred from the barrel(4) to the second wheel.


When the contact is interrupted, the wheels of the second-wheel stop, but the levers(6)(9) continue to 'fall' on the teeth of the cricco wheel (8), which will rotate slowly. This is necessary because otherwise the whole movement would also stop.

This ingenious and apparently simple solution makes it possible for a single spring to perform two functions: providing energy to the movement and animating the complication of the jumping seconds.


For more information, see the review on 

A. Lange & Söhne
Year: 2018
Referenza: 297.078 1815 “Homage to Walter Lange”
Material: Steel
Caliber: Manual, cal. L1924, 36 rubies
Size: 40.5mm